Sa biographie

Ancien élève de Lucien Simon et Emile Simon, Henry Simon (1910-1987) a peint pendant 60 ans, il a été le témoin de son temps et s'est exprimé à travers de nombreux thèmes et dans différentes techniques (huile, gouache, pastel, aquarelle, dessin, encre…) sans oublier la poterie. Il a été nommé chevalier des Arts et des Lettres en 1978. Nous vous invitons ici à découvrir sa biographie.

Henry Simon est inscrit au Bénézit (dictionnaire des peintres, sculpteurs, dessinateurs et graveurs), il est répertorié dans le dictionnaire des arts plastiques et contemporains édité chez Gründ et dans le dictionnaire Drouot Cotation - Larousse 2005.

 

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 D’après le texte de C. Champain, 1999. Adaptée par Olivier Simon.

Photos de Jean Louvel et Bernard Voisin

Henry enfant
Henry enfant

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Acte de naissance d'Henry
Acte de naissance d'Henry

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Ecole primaire St Hilaire
Ecole primaire St Hilaire

Ecole primaire de Saint Hilaire de Riez

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Henry enfant
Henry enfant

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1910

​​Henry est né le 28 décembre 1910 à Saint-Hilaire-de-Riez (Vendée). Son père, instituteur, décèdera deux ans plus tard. L’école sera le domaine de son enfance, sa mère étant institutrice, directrice de l'école publique de Saint-Hilaire-de-Riez. Tandis que celle-ci occupe ses loisirs à peindre, Henry montre de réelles dispositions pour le dessin : la caricature de son instituteur lui assure le succès auprès de ses petits camarades Il aura deux frères : René l'aîné qui deviendra instituteur et André le cadet qui sera professeur d'anglais et traducteur.

Henry
Henry

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Henry
Henry

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1918

C'est dans ces années là qu'Henry commence à dessiner, stimulé par sa mère qui peint pendant ses heures de loisirs.

Collège Viète à Fontenay-le-Conte
Collège Viète à Fontenay-le-Conte

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Collège Viète à Fontenay-le-Conte
Collège Viète à Fontenay-le-Conte

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1923

Henry termine ses études primaires à Saint-Hilaire-de-Riez (Vendée) en 1922 et entre au collège Viète de Fontenay-le-Comte (Vendée) le 1er octobre 1923, il y sera interne.Issu d’un milieu laïque, il est conquis par un portrait de sainte Thérèse de l’Enfant-Jésus exposé dans une vitrine fontenaysienne et œuvre de son professeur de dessin M.Carriat. Ce dernier lui obtient l’autorisation de passer son temps de récréation dans la salle des plâtres où il croque les figures antiques. Il y rencontre Roger Allaud, aquarelliste.

 

Famille Simon et Gaby Triquet
Famille Simon et Gaby Triquet

De gauche à droite : Henry, André Gaby Triquet, René, Madame Simon leur mère.

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Famille Simon et Gaby Triquet
Famille Simon et Gaby Triquet

De gauche à droite : Henry, André Gaby Triquet, René, Madame Simon leur mère.

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1928

Il entre en 1928 à l’École des Beaux-Arts de Nantes ; là Émile Simon, Alexis Lesage et Patay lui enseignent les éléments essentiels de la peinture mais avant tout du dessin.

1929

Il expose pour la première fois au salon de l'orientine à Poitiers en 1927, ville dans laquelle il fera sa première exposition particulière en mai 1929.

Henry et son frère André
Henry et son frère André

André examine l'oeuvre qu'Henry réalise.

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Vocation (André) Oeuvre N°00800
Vocation (André) Oeuvre N°00800

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Henry et son frère André
Henry et son frère André

André examine l'oeuvre qu'Henry réalise.

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1930

En 1930, Henry reçoit le prix Decré destiné à un jeune artiste, pour Vocation , un portrait de son frère André en officier de marine, « officier fantaisiste » puisque l’idéal d’aventure s’en alla faute de pouvoir supporter les remous marins. Exposition au salon Yonnais, organisé par Alain James d'Ayzac, conservateur au musée de La Roche-sur-Yon, René Robin et Charles Borion mécène. Il est soutenu par Paul Devigne, critique d'art.

Ecole des Beaux-Arts de Paris
Ecole des Beaux-Arts de Paris

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Ecole des Beaux-Arts de Paris
Ecole des Beaux-Arts de Paris

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1931

Arrivé à Paris où il s'installe dans un atelier de la cité Falguière et il rentre à l'école des Beaux-Arts dans l'atelier de Lucien Simon en compagnie de Jacques Despierre (1912), Guily Joffrin (1909) et Georges Rhoner (1913).

Il reçoit le prix « Conté » destiné aux jeunes artistes de l'école des Beaux-Arts. Durant cette époque, il fréquente les ateliers de Fougerat, Troncet et Cannictioni.

Il participe à son premier salon d'automne.

Au bords de l'eau
Au bords de l'eau

De gauche à droite : Madame Simon, André un ami, Henry

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Famille Simon et Gaby Triquet
Famille Simon et Gaby Triquet

De gauche à droite : Henry, André Gaby Triquet, René, Madame Simon leur mère.

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Au bords de l'eau
Au bords de l'eau

De gauche à droite : Madame Simon, André un ami, Henry

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1932

Il rédige un article et donne une conférence sur Charles Milcendeau, à l'instigation de Paul Devigne, correspondant de presse, qui le découvre et lui consacre des articles dans Le Phare de Loire-Atlantique et de Vendée .

1933

Il expose rue de la Broche à Croix-de-Vie où Marcel Baudouin, qui le parraine, donne une conférence. Il commence à exposer à la Société Vendéenne des Arts fondée par Emile Boutin et les frères Martel à Fontenay le Comte.

1934

Retour en Vendée à la villa Krüger à Croix-de-Vie chez sa mère où il travaille seul.

Hôtel des voyageurs
Hôtel des voyageurs

Carte postale de cet hôtel de Saint-Jean-de-Monts

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Acte de baptème d'Henry Simon
Acte de baptème d'Henry Simon

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Hôtel des voyageurs
Hôtel des voyageurs

Carte postale de cet hôtel de Saint-Jean-de-Monts

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1935

Alors qu'il peint sur la plage de Croix-de-Vie, il fait la connaissance du collectionneur vendéen Alain-James d'Ayzac qui le présente à Jean Launois (1898-1942).

A partir de cette époque Henry Simon fréquente Saint-Jean-de-Monts où un certain nombre d'artistes travaillent ensemble. Ces peintres se réunissent très souvent soit chez le restaurateur Armand Lainé ou l'hôtelier Jean Guériteau (ce que les historiens locaux ont dénommé Le Groupe de Saint-Jean-de-Monts).

Conversion au catholicisme. Baptisé par le vicaire général Braud dans la chapelle du collège Saint Stanislas à Poitiers le 23 juillet 1935.

Henry Simon décorera la chapelle Sainte Anne de la Tranche.

Il commence à exposer au salon Yonnais fondé par Joseph Borion et René Robin.

Henry Simon devant la fresque
Henry Simon devant la fresque

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La fresque terminée
La fresque terminée

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Henry Simon devant la fresque
Henry Simon devant la fresque

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1937

En 1937, Henry Simon réalise avec Jean Launois une fresque de 36 m2 pour le pavillon du Poitou à l’Exposition universelle de Paris.

Cette période des années 30 est marquée par une inspiration typiquement locale où les sujets campagnards du marais de Monts sont repris dans la tradition de Charles Milcendeau (1873-1919) qu'il vient de découvrir, mais avec une certaine liberté dans le dessin qui s'éloigne du classicisme typiquement français de Milcendeau sous l'influence de Launois, avec une certaine liberté dans le dessin qui s'éloigne du classicisme typiquement français de Milcendeau.

Henry Simon au camps de prisonniers
Henry Simon au camps de prisonniers

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Henry Simon au camps de prisonniers
Henry Simon au camps de prisonniers

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1939 - 1940

Mobilisé en 1939, il est fait prisonnier à Dunkerque en 1940 et transféré dans un stalag de Prusse orientale. Là il se lie d’amitié avec le graveur Charles-Emile Pinson, qui l’invite à travailler et à s’exprimer quel que soit le support ainsi qu'avec Lucien Hervé (Lucien Elkan).

Il continue dans sa baraque de prisonnier à peindre et dessiner selon ses possibilités matérielles.

Au retour de captivité, il réalisera avec son frère André, l'album Compagnons de Silence qui sera repris dans la cassette vidéo L'Homme et son œuvre . Il sera édité en 2005 par les éditions Cénomane.

Henry Simon Comédien
Henry Simon Comédien

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Henry Simon Comédien
Henry Simon Comédien

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Henry Simon Comédien
Henry Simon Comédien

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1941

De retour de captivité en 1941, c’est en rejoignant une troupe théâtrale sous la houlette de Georges Adet qu’Henry reprend goût à la vie. Il fera du théâtre pendant cinq ans.

Extrait du Livre Le Groupe des peintres de Saint-Jean-de-Mont page 71: En 1942, Georges Adet, ancien pensionnaire de la Comédie-Française, ami d'Alain James d'Ayzac, en accepta la direction artistique. Henry Simon, aidé de Raoul Breteau, réalisait les décors et jouait également dans la troupe.

1942

Il devient sociétaire du salon d'automne.

1943

Il participe avec Charles-Emile Pinson à l'exposition collective Retour de Captivité au musée Galliera à Paris.

Premières céramiques
Premières céramiques

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Premières céramiques
Premières céramiques

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1944

Henry Simon est vice-président du comité local de libération de Saint-Gilles et Croix de Vie.

1945

Henry Simon se remet à peindre et reprend le rythme de ses expositions d'avant guerre.

Durablement Henry s’oriente vers de grands travaux de décoration d’édifices publics. Ce sera dans les années 1960 le Casino municipal des Sables-d’Olonne, celui de Saint-Jean-de-Monts La Pastourelle, le Cinéma familial de Saint-Gilles-sur-Vie...

1949

Début de la céramique à la Chaume dans l'atelier de Maurice Boissé.

Mariage de Monique et Henry
Mariage de Monique et Henry

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Acte de mariage
Acte de mariage

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Mariage de Monique et Henry
Mariage de Monique et Henry

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Mariage de Monique et Henry
Mariage de Monique et Henry

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1950

Du séjour de trois semaines en Algérie à Kouba en 1950 qui suit son mariage avec Monique Porteau le 7 septembre de la même année, il revient confirmé dans ses recherches de couleurs. A partir de cette année là, il relancera, avec d'autres artistes, la faïencerie de Pornic. Monique et Henry auront 8 enfants : Jean-Luc, Dominique, Anne, Elisabeth, Pascal, Frédérique, Véronique et Olivier.

Henry Simon devant Les Rimajures
Henry Simon devant Les Rimajures

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Intérieur des Rimajures
Intérieur des Rimajures

Intérieur des Rimajures pour la vente des céramiques

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Intérieur des Rimajures
Intérieur des Rimajures

Intérieur des Rimajures pour la vente des dessin

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Henry Simon devant Les Rimajures
Henry Simon devant Les Rimajures

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1954

En 1954, Henry fait construire une bourrine, « les Rimajures » , atelier-galerie qui abritera ses peintures et poteries.

 

La décennie achevée, Henry se tourne vers des thèmes bien précis : l’eau, la jeunesse, les gens du marais vendéen et de la mer… qu’il installe dans le mouvement et la lumière, tous traités de façon expressive et poétique.

En 1959 importante exposition sur le thème de l'eau présentée à Nantes, Bordeaux et Paris. Il se rappoche de la peinture abstraite.

Henry Simon dans son atelier
Henry Simon dans son atelier

Atelier de Saint Hilaire de Riez - Maison Notre Dame du Marais. Photo de Bernard Voisin.

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Intérieur atelier St Hilaire
Intérieur atelier St Hilaire

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Intérieur atelier St Hilaire
Intérieur atelier St Hilaire

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Henry Simon dans son atelier
Henry Simon dans son atelier

Atelier de Saint Hilaire de Riez - Maison Notre Dame du Marais. Photo de Bernard Voisin.

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1960

le 24 décembre 1960 Monique et Henry s’installent dans la maison familiale à Saint-Hilaire-de-Riez qu’ils nomment "Notre-Dame-des-Marais".

Dans les années 1965-68 ils y installeront leur second four pour les céramiques.

Dans cette maison familiale, Henry a fait construire son atelier d’artiste qui l'accompagnera toute sa vie.

A partir de cette époque Henry Simon travaille sur des thèmes bien définis tels que la jeunesse, l'eau, la danse, la musique, les jeux, le peuple de la mer et du marais vendéen, le cirque, etc...

Importante exposition particulière à la galerie Doria à Paris.

Henry et Monique Photo de J.Louvel
Henry et Monique Photo de J.Louvel

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Henry et Monique Photo de J.Louvel
Henry et Monique Photo de J.Louvel

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1966

Sur une idée de Francette Louvel, ouverture de la galerie Les Ramages quai de la république en face la gare de Croix-de-Vie ; galerie qui fermera en 1979.

En face la gare de Croix de Vie
En face la gare de Croix de Vie

Dans les années 60/70, carte postale fournie par R.Wiart du site http://stgil.e-monsite.com/.

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Les ramages - Intérieur
Les ramages - Intérieur

Vue intérieure de la galerie Les Ramages située en face la gare de Croix-de-Vie, galerie disparue.

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Les ramages - entrée
Les ramages - entrée

Vue de l'entrée de la galerie Les Ramages située en face la gare de Croix-de-Vie, galerie disparue.

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En face la gare de Croix de Vie
En face la gare de Croix de Vie

Dans les années 60/70, carte postale fournie par R.Wiart du site http://stgil.e-monsite.com/.

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1968

En 1968, à l’exposition « Les peintres témoins de leur temps » au Musée Galliera, à Paris, Mon huitième enfant est remarquée pour sa composition chaleureuse, empreinte d’une discrète jubilation. L’année suivante Henry illustrera Le Petit Chose , d’Alphonse Daudet (Ed. P. Fanlac, 1969) à la demande des Œuvres des pupilles de l’enseignement public.

Cette année verra aussi le début de son travail d'initiateur et d'organisateur de salons de peinture (triade 68).

Henry Simon sur la marché
Henry Simon sur la marché

Marché de Croix de Vie en Vendée

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Henry Simon sur la marché
Henry Simon sur la marché

Marché de Croix de Vie en Vendée

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1971
  • Réalisation d'une importante décoration au titre du 1% à Rezé-les-Nantes (Loire Atlantique).

  • Première rétrospective Henry Simon au Musée de l’abbaye Sainte-Croix des Sables-d’Olonne.

 

De 1972 à 1987, il réalise des décorations pour les édifices publics de sa région et devient ainsi, malgré lui, l'artiste officiel. Il continue à travailler dans le calme de son atelier sur des thèmes bien définis puis certaines œuvres sont imprégnées des aspects du début de sa carrière, faisant revivre les traditions de son pays.

Nomination Chevalier
Nomination Chevalier

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Henry Simon Chevalier
Henry Simon Chevalier

henry Simon décoré Chevalier des Arts et des Lettres

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Nomination Chevalier
Nomination Chevalier

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1976

En 1976, Henry est nommé chevalier des Arts et des Lettres.

 
1977

Invité au Salon Comparaison à Paris. (Nu de jeune fille).

Henry et Monique Photo de B.Voisin
Henry et Monique Photo de B.Voisin

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Henry et Monique Photo de B.Voisin
Henry et Monique Photo de B.Voisin

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1978

En 1978. Deuxième rétrospective Henry Simon au Palais des congrès de Saint-Jean-de-Monts où exposent régulièrement les Douze Amis de la Côte de lumière. Voir le catalogue édité à l'occasion. Pendant plusieurs années, il sera l'organisateur de ce salon avec François Villatte.

Henry reçoit le prix Charles-Milcendeau.

Toiles Eglise St Hilaire
Toiles Eglise St Hilaire

Henry Simon devant son oeuvre la multiplication des pains référencée 01110

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Toiles Eglise St Hilaire
Toiles Eglise St Hilaire

Henry Simon devant son oeuvre la multiplication des pains référencée 01110

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1980-1982

De 1980 à 1982, à la demande du maire de Saint-Hilaire-de-Riez (Vendée), Henry réalise six grandes toiles qui parent les murs de l’église.

Faire-part de décès
Faire-part de décès

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Faire-part de décès
Faire-part de décès

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1987

Le 27 février 1987, Henry meurt à Saint-Hilaire-de-Riez parmi les siens.